U bevindt zich hier:
Nieuwsbericht

NOM en IFG participeren in Nederlands-Amerikaans durfkapitaalfonds

Cottonwood Technology Fund | 31 maart 2022

De NOM en Investeringsfonds Groningen (IFG) gaan samenwerken met Cottonwood Technology Fund, een vroegefasefonds met vestigingen in de Verenigde Staten en Nederland. Het in deep tech gespecialiseerde fonds ondersteunt met durfkapitaal, coaching en advies veelbelovende startups bij het realiseren van hun (internationale) ambities. ‘Een bewezen partij die in het vroegste stadium van een deep tech startup investeert, was in de regio nog niet aanwezig.’

Cottonwood Technology Fund is een durfkapitaalfonds dat in een zeer vroege fase investeert in onderscheidende deep tech startups. In high-tech hardware startups dus die net zijn opgericht, maar wel beschikken over een disruptieve en schaalbare technologie. Veelal spin-offs van universiteiten en research instellingen. ‘Vandaar ook dat we enorm blij zijn met de samenwerking met de NOM en IFG’, zegt Alain Le Loux, partner bij Cottonwood Technology Fund. ‘De regio Groningen heeft een meer dan interessante technische universiteit en aansprekende innovatieclusters waar relatief veel high-tech uitvindingen vandaan komen. Maar net als elders in ons land is er een gebrek aan durfkapitaal. Zeker in de vroege fase waarin een startup meestal nog product, personeel of klanten heeft. Dat gat proberen wij, waar mogelijk, te dichten.’

Scouten en begeleiden

De focus van Cottonwood Technology Fund ligt voornamelijk op medische technologie, robotica, geavanceerde materialen, nanotechnologie en cleantech. ‘Onze aanpak reikt nadrukkelijk verder dan alleen het inbrengen van kapitaal’, onderstreept Investment Manager Marie Weijler. ‘De oprichters en uitvinders zijn doorgaans technisch excellent, maar hebben vaak weinig of geen commerciële ervaring. Met behulp van ons netwerk en onze ervaring met internationaal business development en venture building zetten we daarom stevig in om hen wegwijs te maken in het ondernemerschap. Tegelijkertijd gaan we samen met de NOM en IFG een screening opzetten om wetenschappers met een revolutionaire uitvinding vroegtijdig te scouten en te begeleiden. Simpelweg omdat we al vroeg aan tafel willen zitten.’

Zorgvuldige analyse

Fondsmanager Jan Martin Timmer van IFG ziet in Cottonwood Technology Fund twee voorname aspecten samenkomen: de durf om door te pakken en het maken van keuzes op basis van een uiterst zorgvuldige analyse. ‘Daarbij wordt vooral gekeken naar de markt, de potentiële omzet, het intellectuele eigendom en of de startup ook daadwerkelijk een relevant probleem oplost’, verduidelijkt hij. ‘Natuurlijk, IFG heeft in de loop der jaren een mooi en gevarieerd portfolio opgebouwd. Maar een bewezen partij die in het vroegste stadium van een deep tech startup investeert was in de regio nog niet aanwezig. Bovendien beschikt Cottonwood Technology Fund over een groot internationaal netwerk. Zo zijn er op het hoogste niveau contacten met zo’n 80 corporates en zijn er tevens vier corporate venture teams die in het fonds investeren. Dat netwerk gaan ze uiteraard ook voor onze regio openstellen. Dat is mooi, want normaal gesproken zijn dat voor startups met internationale potentie zeer waardevolle klankborden.’

Open koffie-uren

De samenwerking was nog maar net beklonken of er was door Cottonwood Technology Fund al een compleet actieplan uitgewerkt. Zo zal het fonds onder meer aansluiten bij regionale startup events, bijeenkomsten en masterclasses. ‘Daarnaast organiseren we open koffie-uren voor deep tech startups die behoefte hebben aan coaching en advies’, vertelt Le Loux. ‘Maar ook onderzoekers die overwegen een startup te beginnen, maar nog niet durven, kunnen contact met ons opnemen. We willen de drempel zo laag mogelijk maken om met ons in gesprek te gaan over het opzetten en financieren van een startup. Wanneer de samenwerking met de NOM en IFG geslaagd is? Als we in de nabije toekomst een paar mooie successen kunnen creëren en we aantoonbaar hebben bijgedragen aan het verhogen van het ambitieniveau.’

Bekijk all fondsen van het IFG

Golden Egg Check Capital  is het VC fonds van Golden Egg Check (GEC). Het fonds investeert in Digital Tech (SaaS, sophi...
CPF, het investeringsfonds van Infinity Recycling, richt zich op pre-seed en seed fasen van innovatieve bedrijven die pl...