U bevindt zich hier:
Nieuwsbericht

DEAM doet – omdat het moet – in twee weken traject van twee jaar

Carduso Capital | 24 juni 2020

Naast specialistische maker van medisch gereedschap blijkt DEAM uit Roden expert in het flitssnel opzetten van een solide infrastructuur voor de productie van medische hulpmiddelen. Neem de wattenstaafjes, de zogenaamde swabsticks, waarop Nederland met smart wachtte. DEAM regelde bij wijze van spreken in een handomdraai dat de 3D-geprinte staafjes van Oceanz – binnen de EU-richtlijnen – de markt op mochten.

Het is het voordeel van een bedrijf dat voor het begon precies heeft bedacht hoe het wilde opereren. Toen DEAM in 2017 startte en zich ging richten op stuurbare instrumenten voor de laproscopische chirurgie (‘kijkoperaties’), had oprichter Wimold Peters met zijn collega’s eerst een aantal principes geformuleerd. DEAM wilde gebruik maken van de ‘local supply chain’. ,,En daarnaast wilden we alle benodigde kennis en kunde in huis hebben’’, vertelt Peters.

Vaardigheden breder inzetten

Het model heeft goed gewerkt. Toen de vraag naar de Laproflex, het operatie-instrument waarmee ‘om het hoekje’ kan worden geopereerd dankzij een van inktvissen afgekeken technologie, stilviel bleek DEAM ineens meer ijzers in het vuur te hebben dan alleen de productie van medisch instrumentarium. Het Roder bedrijf ontdekte dankzij de eerder geformuleerde principes vaardigheden bij zichzelf die breder in te zetten zijn.

Het begon allemaal met de lokale leveranciersketen, waarbinnen Oceanz meldde wattenstaafjes te gaan printen. Wimold Peters: ,,Het is een medisch hulpmiddel waarvoor allerlei regels gelden. En al snel was duidelijk dat een traject van twee jaar eigenlijk in twee weken moest. Op 4 april begonnen we te praten. We haalden Almed erbij voor de verpakkingen, zelf namen we de regie op ontwikkeling en kwaliteit. De staafjes kwamen goed uit de RIVM-testen en drie weken later waren we operationeel. En op 24 april raakten we op stoom met een dagproductie van 30.000 staafjes, terwijl op 5 mei de 370.000 wattenstaafjes waren geleverd waar minister Hugo de Jonge om had gevraagd. Overigens, niet met een commerciële insteek maar gewoon omdat het moest.’’

Geen consultants, alles in huis

We zetten even een stap terug in de tijd om uit te leggen waarom de rol van DEAM zo speciaal is. Vanaf 2017 rondde het Roder bedrijf het proces af van technologie naar product. Alles werd volgens de afgesproken principes zelf gedaan. ,,Geen consultant kwam eraan te pas, we hadden alles immers in huis’’, zegt Peters. De benodigde ISO 13485-certificering was handig, want die maakt het mogelijk om de keten van onderzoek en ontwikkeling, product en verkoop plus services onder één ISO-paraplu te scharen. Het bleek een extra versnelling in het proces. Peters: ,,We staan hierdoor naast de gebruikers van de Laproflex bij de eerste vier operaties in de OK. Tot 8 maart.’’

Peters en zijn collega’s wisten op dat moment drommels goed wat er in China gaande was. In de week van 9 maart stonden aanvankelijk nog vijftien afspraken, maar op 9 maart waren die allemaal geannuleerd. ,,Iedereen kwam thuis te zitten en dat was enorm schrikken’’, weet Peters nog. Er staat voor juni de introductie van een nieuw instrument gepland (een Laproflex die ook bloedvaten kan dichtschroeien). ,,We hebben gekeken wat we moeten doen om het door te laten gaan’’, vertelt Peters. ,,En tegelijk hebben we zoveel mogelijk naar voren gehaald. Je zorgt dat je op een reële horizon stuurt. Dat wil zeggen: er moeten argumenten zijn om iets wel of niet te doen.’’

‘We spelen Champions League’

En daar rolde dus het Oswab-project tussendoor. Zonder ook maar een zweem van pocherij, stelt Wimold Peters: ,,We spelen inmiddels Champions Leaugue, in alles wat we doen. Er zit zelfs al een CE-certificering op deze swabs.’’

Hij is trots, meldt hij, want technisch kan DEAM de situatie aan, maar ook is het aanpassingsvermogen groot. Daarmee is het Roder bedrijf er nog lang niet, zo beseft Peters al te goed. Vorig jaar bezocht DEAM acht congressen, maar dat soort massale bijeenkomsten vallen nu weg. En er kan ook een dikke streep door de vanzelfsprekendheid van een vlucht naar Barcelona of Wenen.

‘De mensen in zorg moeten even bijkomen’

,,Onze instrumenten blijven net als voorheen nodig, maar de infrastructuur is totaal over de kop gegaan’’, constateert Peters. ,,We zullen het dus anders moeten aanpakken. Het gaat erom of we straks snel genoeg zijn en of we voldoende tractie op de verkoop krijgen om te overleven. Nu zie je dat de reguliere zorg ook weer op gang komt, terwijl men net een fenomenale inspanning heeft geleverd. Die mensen moeten dus ook even bijkomen.’’

De klap voor DEAM komt als iedereen weer volop aan de slag is, vermoedt Peters. De grote vraag voor Peters is: hoe komt hij bij zijn klanten. Maar hij heeft vertrouwen, want zonder dat er druk op zat heeft DEAM al een topprestatie geleverd: ,,We hebben het ons tot dusver nooit gerealiseerd, maar het tijdpad waarin we een chirurgisch instrument hebben gerealiseerd én op de markt hebben gebracht is onvoorstelbaar snel afgelegd.’’

Bekijk all fondsen van het IFG

...
NextGen Ventures 2 investeert in kennisintensieve data-gedreven ondernemingen die een verandering teweegbrengen binnen d...